Características del ornitorrinco

En este artículo te mostramos algunas de las características más interesantes y distintivas del ornitorrinco.

  • El ornitorrinco come camarones, cangrejos y otras criaturas que viven en el fondo del río. De vez en cuando también come ranas, peces o insectos.
  • Cuando los músculos se mueven, crean un poco de electricidad. El ornitorrinco tiene órganos especiales que detectan esta electricidad y los usan para detectar el movimiento de sus presas bajo el agua turbia.
  • Este animal también tiene sensores especiales que pueden sentir los cambios en la presión del agua. Mediante el uso de ambos sentidos juntos, el ornitorrinco puede sentir cualquier cosa que se mueva, y precipitarse para atraparla.
  • El ornitorrinco es inusual en otras maneras, también. Es un mamífero, pero no da a luz a crías vivas. ornitorrincoEl ornitorrinco pone huevos, al igual que las aves.
  • Además, aunque se ven lindos, el ornitorrinco macho tiene un espolón venenoso en su pata trasera. Si te inca, tendrás que acudir a un médico.
  • El ornitorrinco sólo habita en Australia. No existe ejemplares en el extranjero, incluso en los parques zoológicos, ya que es ilegal exportar a estos animales salvajes y ninguno ha sido criado en cautividad durante 50 años.
  • Aunque los números exactos son imposibles de calcular, el ornitorrinco no se considera en peligro de extinción. Se clasifica oficialmente como “común pero potencialmente vulnerable”. Los expertos suponen que la población ornitorrinco pueda ser de decenas de miles de individuos y algunos dicen que el total puede incluso estar sobre los 100.000.
  • Un macho completamente crecido, en promedio, mide 50 centímetros y 44 las hembras centímetros. Pueden vivir hasta 13 años en estado salvaje. El animal más longevo en cautiverio vivió 17 años.
  • A diferencia de otros mamíferos, el ornitorrinco hembra no tiene pezones. Segrega leche de dos parches en su vientre y su bebé frota su pico de un lado a otro a través de los parches para sorber la leche materna.
  • El ornitorrinco es el único mamífero australiano venenoso. Los machos adultos tienen un espolón de 1,5 centímetros de largo por encima del talón en cada pata trasera, que puede inyectar veneno. Aunque no es potencialmente mortal para los seres humanos, puede causar dolor e inflamación. Las espuelas están probablemente diseñadas como armas para ser utilizadas cuando se compite por parejas.
  • El ornitorrinco puede reducir su necesidad de oxígeno cuando bucea mediante la reducción de su frecuencia cardíaca, de más de doscientos latidos por minuto a menos de 10.
  • La doble capa del pelaje del ornitorrinco crea trampas de aire al lado de la piel, manteniendo al animal seco incluso en el agua.
  • Los ornitorrincos pasan hasta 17 horas al día descansando en sus madrigueras.
  • Un ornitorrinco se ahogará si se les priva de aire durante más de unos pocos minutos.
  • El diez por ciento de los ornitorrincos que se encuentran en Diamond Creek tiene basura atrapada en sus cuerpos (redes de pesca, six-pack de sodas, etc.).
  • Cuando se alimentan, almacena los alimentos en bolsas en sus mejillas.
  • El ornitorrinco utiliza sólo sus extremidades delanteras para nadar. Sus patas delanteras son palmeadas para actuar como paletas, pero, en tierra, las bandas se pliegan bajo los pies para que sea más fácil caminar. Las extremidades posteriores les ayudan a la estabilidad.
  • Cada ornitorrinco tiene numerosas madrigueras lo largo de su territorio, lo que garantiza que un refugio seguro siempre esté cerca. Las madrigueras de anidación, de cinco a 30 metros de largo; y las madrigueras de camping están siempre a menos de cuatro metros.
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